Norādes uz Marsa dzīvi Zemes Atakamas tuksnesī

Plakans, akmeņains tuksnesis ar pakalniem tālumā un gudriem mākoņiem zilajās debesīs.

Pētnieki no Kornela universitātes ASV un Spānijas Centro de Astrobiología ir atklājuši daudzveidīgu mikrobu ekosistēmu, kas dzīvo mitros māla slāņos zem sausā Atakamas tuksneša Čīlē. Vai dzīvību varētu atrast līdzīgos māla slāņos uz Marsa? Attēls, izmantojot Alberto Fairén/Kornela hronika.


Marss ir sauss, putekļains un pamests (kaut arī ar satriecošām ainavām). Ārkārtīgi sausajai ainavai ir daudz līdzību ar tuksnešiem uz Zemes, un zinātnieki gadiem ilgi ir pētījuši šos Zemes tuksneša reģionus, lai mēģinātu atrast norādes par iespējamo mikrobu dzīvi uz Marsa tagad vai agrāk.

ForVM Mēness kalendāri atkal ir noliktavā! Mēs garantēti izpārdosim - iegādājieties to, kamēr varat. Padara lielisku dāvanu!


Tagad Kornela universitātes un Spānijas Centro de Astrobiología pētniekiem irpaziņojajauni atklājumi, kas varētu ietekmēt virszemes mikrobu dzīvi uz sarkanās planētas. Zinātnieki ir atraduši mikroorganismus, kas plaukst māla bagātos, seklos augsnes slāņosAtakamas tuksnesisČīlē. Atklājums liecina, ka līdzīgos māla slāņos uz Marsa var atrast dzīvus vai fosilus mikrobus.

Intriģējošaisrecenzētsrezultāti bijapublicētsiekšāZinātniskie ziņojumi2020. gada 5. novembrī.

Melnbalts kvadrāts ar marķētiem horizontāliem slāņiem blakus trīs krāsu fotoattēliem ar brūnu augsni ar dziļiem caurumiem.

Atakamas tuksnesī paraugu izraktās augsnes slāņu diagramma un bedrīšu fotogrāfijas. Attēls caurAzua-Bustos u.c./CC BY 4.0.

No jaunā papīra:




Šeit mēs ziņojam par slāni, kas ir bagātinātssmektītiatrodas tikai 30 cm [11,8 collas] zem Atacama hyperarid kodola virsmas. Mēs atklājām, ka ar māliem bagātais slānis ir slapjš (parādība, kas šajā reģionā nekad iepriekš nebija novērota), saglabājot augstu un nemainīgu relatīvo mitrumu 78% (aw [ūdens aktivitāte] 0,780) un pilnībā izolēts no mainīgās un ārkārtīgi sausās apakšbāzes apstākļi, kas raksturīgi Atacama. Smektītiem bagātajā slānī dzīvo vismaz 30 cilvēkuhalofils(sāli mīlošās) metaboliski aktīvo baktēriju sugas unarheja, atklājot iepriekš nepaziņotu dzīvotni mikrobu dzīvībai zem sausākās vietas uz Zemes. Daudzveidīgas mikrobu kopienas atklāšana smektītiem bagātajos pazemes slāņos Atacama hiperarīdajā kodolā, kā arībiosarakstimēs esam identificējuši mālos, kas liek domāt, ka līdzīgās seklajās māla nogulsnēs uz Marsa var būt biosignatūras, kas ir viegli sasniedzamas pašreizējiem roveriem un nosēdējiem.

Atakamas augsnes virsma ir ārkārtīgi sausa, bet apmēram pēdu zemāk ir mitra māla slānis, sacīja pētnieki. Šis māls ir mikrobu mājvieta, kas ir pasargāta no iepriekšējiem skarbākajiem apstākļiem.

Seši paneļi ar krāsainiem spilgtiem un gudriem rakstiem.

Baktēriju fluorescences mikroskopijas attēli zemūdens māla paraugos no bedrēm, kas izraktas Atakamas tuksnesī. Attēls caurAzua-Bustos u.c./CC BY 4.0.

Korespondējošais autorsAlberto G. Fērēnsteica apaziņojums, apgalvojums:


Mālus apdzīvo mikroorganismi. Mūsu atklājums liecina, ka kaut kas līdzīgs varētu būt noticis pirms miljardiem gadu - vai tas joprojām var notikt - uz Marsa. Ja mikrobi joprojām pastāv šodien, iespējams, ka tur atpūšas jaunākā iespējamā Marsa dzīvība.

Pētnieki atklāja vismaz 30 iepriekš nezināmas sāli mīlošas mikrobu sugas metaboliski aktīvās baktērijas unarheja(vienšūnu organismi). Tas ir diezgan nozīmīgi, ņemot vērā sausos apstākļus uz virsmas.

Ja kaut kādi mikrobi vai to atliekas eksistē arī šādos seklos māla slāņos uz Marsa, tos varētu viegli atrast nākamie roveri vai cilvēku apkalpes misijas. Tā ir aizraujoša iespēja. Apstākļi uz Marsa virsmas šodien ir sausāki un vēsāki nekā Atakamā, taču mēs zinām, ka daudzos apgabalos mālu ir daudz. Līdztekus tam, ka tos atklāj orbītā esošie kosmosa kuģi, tādi roveri kā Spirit un Opportunity (VAIRĀK) unZiņkārībaarī tās ir atradušas, lai gan tās nebija aprīkotas, lai atrastu mikrobus vai cita veida dzīvību. Ziņkārība ir atradusi dažādas organiskās molekulas, kas saglabātas senos dubļu akmeņos, tomēr tās varētu sniegt svarīgas norādes pariespējamsiepriekšējā dzīve.

Vīrietis ar cepuri un t-kreklu ar raķešu dizainu priekšpusē un laukakmeni fonā.

Alberto G. Fairén no Kornela universitātes, jaunā darba atbilstošais autors. Attēls caurKornela universitāte.


Atklājums var palīdzēt zinātniekiem izlemt, kuras ir labākās Marsa vietas, lai meklētu pierādījumus par pagātnes mikroskopisko dzīvi, izmantojot jauno rakstu kā ceļvedi. Fērēns teica:

Šis dokuments palīdz virzīt meklēšanu, informēt, kur mums vajadzētu meklēt un kādus instrumentus izmantot dzīves meklējumos.

Geila krāteris, kur Curiosity piezemējās, ir arī nogulumi un māli no iepriekšējā lielā ezera. Tas, ko roveris līdz šim ir atradis, ir satriecošs, taču, tā kā tas nevar tieši atklāt dzīvības pazīmes, mēs joprojām nezinām, vai tiešām bija kādi mikrobi, kas šo ezeru sauca par mājām. Bet divi jauni roveri varēs meklēt iespējamobiosaraksti: NASANeatlaidībarover piezemēšanās 2021. gada februārī, un Eiropas Kosmosa aģentūras (ESA)Rozalinda Franklinarover, kas nolaidīsies 2023. gadā. Abi roveri pārbaudīs māla slāņus, kas ir līdzīgi Atakamas slāņiem tieši zem virsmas.

Kā atzīmēja Fērēns, māli ir viena no labākajām un visticamākajām vietām, kur meklēt pierādījumus par Marsa dzīvi:

Tāpēc māli ir svarīgi. Tie ārkārtīgi labi saglabā organiskos savienojumus un biomarķierus, un uz Marsa to ir daudz.

Robots roveris ar sešiem riteņiem uz brūngani sarkanīga reljefa, ar kalniem tālumā un putekļainām debesīm.

Mākslinieka ilustrācija par neatlaidības braucēju uz Marsa. Tas nonāks Jezero krāterī, kurā ir senas ezera nogulsnes un māli, kas varētu saturēt liecības par seno dzīvi. Attēls caurNASA/ JPL-Caltech.

Šādas dinamiskas mikrobu dzīves ekosistēmas atklāšana vienā no visneviesmīlīgākajām vietām uz Zemes ir aizraujoša un sniedz svarīgas norādes par to, kā un kur meklēt dzīvību uz Marsa. Vai Marsa māli satur arī pierādījumus par pagātni vai pat tagadni? Tas joprojām ir neatbildēts jautājums, bet mēs to neuzzināsim, kamēr neskatīsimies!

Apakšējā līnija: Pētnieki ir atklājuši daudzus iepriekš nezināmus mikrobus, kas dzīvo mitros māla slāņos zem Čīles sausā Atakamas tuksneša.

Avots: Apdzīvoti zemūdens slapji smektīti Atakamas tuksneša hiperaridā kodolā kā analogs dzīvības meklējumiem uz Marsa

Ar Kornela hroniku